Christmas Greetings from Tuscany

Xmas Cookies from  Ancora del Chianti B&B in Tuscany

Xmas Cookies from Ancora del Chianti – Tuscany B&B

Winter time is a busy moment at Ancora del Chianti B&B
for our young pastry chefs Spartaco and Cesare.

Here they want to share their recipe for Christmas Cookies 2014,

WITH ALL GOOD WISHES FOR
CHRISTMAS AND NEW YEAR

                     Spartaco Cesare  the patissiers

                                 Laura Filippo, the official tasters  : )

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RECIPE for 2014 CHRISTMAS COOKIES by Spartaco and Cesare

Xmas Cookies 2014 Recipe

Xmas Cookies 2014 Recipe

INGREDIENTS:

200g Brown Sugar
180g Butter
Salt – a pinch

2 Eggs

500g Flour – sifted
Vainilla Extract
1 teaspoon Soda

100g Chocolate chips

 

 

PREPARATION:

Heat the butter and mix the ingredients following blocks and order kneading.

Xmas Cookies 2014 moulding

Xmas Cookies 2014 moulding

 

Prepare 3 rolls and make it rest in the fridge for 30 min.

Remove the dough from the fridge, knead it until easy to handle and make it flat. Then roll it out with a rolling pin.

 

Preparing cookies with Xmas moulds

Christmas cookies ready for the oven

 

 

 

 

Now….. take your favourite Xmas moulds and..have fun!

 

Preheat oven to 180°C.

Prepare a oven tray with baking paper.

Ready for the oven!

Ready for the oven!

 

 

 

 

 

Bake the cookies for 11-12 minutes, until light hazelnut coloured.

 

Resting on a wire trivet

Resting on a wire trivet

 

 

 

 

Make them rest and cool down on a wire trivet.

 

 

 

 

 

PACKAGING

Lovely and simple packaging for a gift, giveaway or placeholder on YOUR Christmas Table as in our case, the biscuits will not last for so long, I believe… : )

Original Christmas Placeholder and Giveaways

Original Christmas Placeholder and Giveaways

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Chianti Art Club: spring flowers at Ancora del Chianti

Painting Classes at Ancora del Chianti

 

On a sunny spring afternoon, we enjoyed an amazing watercolour painting class instructed by our charming teacher: all together we celebrated the first flowers of our garden at Ancora del Chianti.
Durante un soleggiato pomeriggio di primavera, una allegra lezione di acquerello sotto la guida attenta della nostra insegnante ci ha permesso di celebrare l’arrivo dei primi fiori di primavera all’Ancora del Chianti.

The inspiring and silent setting and the lovely company helped a lot in order to create colourful and detailed flowers watercolours to hang, to offer or to keep for future improvements. The atmosphere was relaxed and pleasant with a cup of tea – and a glass of good Chianti wine for the wilder ones.

Watercolours in Chianti

L’ambiente, ricco di ispirazione e  silenzioso, e la simpatica compagnia hanno contribuito a creare delle opere all’acquerello ricche di dettagli e piene di colori da incornicare, regalare o tenere in conto per futuri miglioramenti della tecnica. L’atmosfera era rilassata e piacevole in compagnia di una tazza di tè o di un bicchiere di buon vino Chianti, per le più audaci.

Favourite subjects were daffodils, anemons and pervinca. Some other preferred simple fresh herbs as rosmary, sage and thyme with amazing results.
Il soggetto privilegiato sono stati i narcisi, gli anemoni e la pervinca. Qualcun’altro ha optato per semplici erbe aromatiche come rosmarino, salvia e timo con risultati sorprendenti.

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Autumn in Chianti: Splendour of Nature

Autumn in Chianti is so mild that we always have beautiful roses in the garden untill Christmas time. This is their last farewell before the winter rest.
L’autunno in Chianti è così mite che riusciamo ad avere in giardino delle belle fioriture di rose fino a Natale. Questo il loro ultimo saluto prima del riposo invernale.

The privilege of the Chianti perfect weather in autumn with mild temperatures, beautiful sunny days and perfect night moisture let a long second flowering for roses after the spring flowering. The flowering is usually so rich and so healthy that we can admire every single variety of rose of the garden at once. The white Iceberg rose and Crocus Rose, the red Crimson Glory, the Yellow Sahara and Graham Thomas, and the shocking pink roses stay all together in the same vase at the same time and it is true jubilation.
Grazie al perfetto microclima del Chianti, in autunno le temperature si mantengono miti, le splendide giornate soleggiate e insieme alla giusta l’umidità notturna permettono una seconda copiosa fioritura dopo quella primaverile. La fioritura è così ricca e sana che possiamo ammirare ogni singola varietà di rosa presente in giardino nello stesso momento così che le bianche Iceberg e Crocus Rose, le rosse Crimson Glory, le gialle Sahara e Graham Thomas e le rosa fucsia possono stare nel vaso allo stesso momento. Un vero tripudio!

While I was taking these pictures, my youngest son Cesare suggested to add  his hand made boat with pink sail that he just painted with watercolour to the composition. Here it is: dark image but great match!
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Mentre stavo scattando le foto, mio figlio minore Cesare si è avvicinato incuriosito proponendo di aggiungere alla composizione la sua barchetta fatta a mano da una scorza di pino con la vela appena dipinta. Eccola qui: immagine scura ma abbinamento perfetto!
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Cloe: jeans and blue butterflies

Spring time is a blessing: kids can play alone in the garden (extensively!) and I have time to dedicate to my passions!

Bentornata Primavera! Finalmente i bambini possono giocare in giardino da soli e per lungo tempo e io ho più tempo da dedicarmi alle mie passioni!

Spring can be also the perfect time for sewing as I appreciate brighter light and nature is so inspiring! La primavera è un momento perfetto per cucire. In particolare apprezzo molto la luce più intensa e la natura quale fonte di ispirazione.

When the flowers are in blossoms, observing insects and butterflies can be a good starting point for creative details with applications or embroaderies of natural themes on the fabric.
Con la fioritura completa delle piante,  l’osservazione degli insetti e delle farfalle può essere un buon punto di partenza per spunti creativi di ricamo o applicazioni sulla stoffa.

This is the first time I recycle an old pair of jeans and create a bag out of it. The lovely story about it and tutorial on TandemBags Blog! I wish you as much fun as I had!
Questa è la prima volta che reciclo un paio di pantaloni e ci faccio una borsa. Per i simpatici retroscena e il tutorial andate su TandemBags Blog Buon divertimento!

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How Cacti met Mugs

Mugs and Cacti

I have been collecting mugs since ever and my tea addiction did not help to stop buying nice mugs in Italy or abroad in the last decades (…decades…oh my god!!). After a few years some of them broke, others just chipped but I refused to throw them away.
Colleziono tazze da tè da sempre e la mia passione per il buon tè non ha aiutato nel limitare l’acquisto di nuove tazze in Italia e all’estero negli ultimi decenni (…decenni…oh mamma mia!!). Dopo qualche anno alcune si sono rotte, altre solo scheggiate ma mi sono rifiutata di gettarle.

Cacti meet Mugs

In the beginning, I re-use them for fresh flowers, saltcellar, pensil tin. Then, the collection of (chipped/broken) mugs increased up to the point of forcing us to find a different function and location, thanks to our guests’ substantial help having breakfast or an afternoon tea in the garden of Ancora del Chianti
All’inizio le ho ri-utilizzate come vaso per fiori di campo, saliera, portapenne. Poi la nostra collezione di tazze (scheggiate o rotte) si è arricchita velocemente fino a essere costretti a trovare una diversa funzione e collocazione grazie al generoso contributo dei nostri ospiti durante la colazione o il tè del pomeriggio nel giardino dell’Ancora del Chianti.

And the idea arrived: combining mugs and cacti and place them in garden! Great effect!
E l’idea è arrivata: mettiamo insieme tazze e cactus e piazziamole in giardino! Di grande effetto!

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